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融现实于幻想 寄愤懑于讽刺――《格列佛游记》导..
2009-10-04 00:00:00 来源: 作者: 【 】 浏览:657

融现实于幻想  寄愤懑于讽刺

――《格列佛游记》导读

 

 

一、作者简介

乔纳森·斯威夫特(16671745)是十八世纪前期英国杰出的讽刺作家。他生于爱尔兰首府都柏林一个贫苦家庭,父母都是英国人,父亲在他出生前即已去世,由伯父抚养成人。他的生平和创作道路大致可以分为三个时期。

早期(16671710)。斯威夫特六岁上学,在基尔凯尼文法学校读书八年。十四岁入都柏林著名的三一学院学习哲学和神学。他对这些科目不感兴趣,却偏爱历史和诗歌,所以在校成绩不好,毕业时是勉强取得了学位。1688年英国发生政变,爱尔兰面临英国的入侵,斯威夫特颓然离开故乡,前往英国寻找出路。

通过亲戚的关系,斯威夫特成为穆尔庄园主威廉·坦普尔爵士的私人秘书。坦普尔是一位经验丰富的政治家,也是一位哲学家一位修养极好的文人,做他的秘书应该是一个美差,但此时的斯威夫特热衷的是仕途和宗教方面的发展,悠雅闲适的生活适合于退休的坦普尔,却并不适合风华正茂的斯威夫特。因此,在十年内斯威夫特曾先后两次离开穆尔庄园。

但尽管如此,穆尔庄园仍不失为一个好的写作训练场。在这里,斯威夫特阅读了不少古典名著,同时也受到坦普尔“崇古非今”倾向的影响,在这期间,他开始养成分析事物的才能和敏锐的观察力,并逐步形成自己的气质风格。1697年至1698年,他写了《书的战争》和《桶的故事》两部作品,并于1704年同时发表。

《书的战争》的写作是源于古今作品孰优孰劣这个问题在17世纪末年的英国学术界引起过的一场争论。斯威夫特受坦普尔的影响,倾向于古学,才写了《书的战争》。坦普尔崇古非今是18世纪英国假古典派复古拟古反动文学主张的先声,代表的是当时封建贵族保守的要求,企图标榜古人作品和新文学相对抗。《书的战争》是在这种思想影响下写成的,就内容而言并没有进步意义,但是斯威夫特在这部作品中初次显示了他的讽刺才能。

《桶的故事》是一部意义深远的杰出的讽刺作品。斯威夫特把矛头指向教会,通过三兄弟的形象淋漓尽致的讽刺了天主教会、英国国教和喀尔文教派(英国清教徒)自认为是基督教的正宗,遵照《圣经》行事,事实上却阳奉阳违,同时作品对当时贫乏的学术、浅薄的文学批评和社会恶习也予以了抨击。《桶的故事》是英国启蒙主义者批评教会的重要作品之一,也是斯威夫特第一部重要的文学作品。

中期(17101714)。坦普尔爵士逝世后,斯威夫特回到爱尔兰做了一名牧师。为了教会事务,他常常奔走于爱尔兰与伦敦之间,并卷入了党派的斗争,受到托利党首领的器重。1710年托利党人执政后,他担任了该党报纸《考察报》的主编,写了一系列抨击辉格党人好战政策的小册子。虽然斯威夫特当时所写的政论是为托利党人服务的,但他反对几个殖民主义国家统治阶级争夺权益的战争却是符合人民利益的。这一段政治经验使他对英国统治集团的贪污腐化和资产阶级的丑恶有了进一步的认识。1714年托利党人失势后,他干脆全心全意地站到自己的家乡爱尔兰的一边,为它的早日独立和自由摇旗呐喊,成为一名坚强的民族英雄。

晚期(17141745)。1714年斯威夫特回到爱尔兰,在都柏林作圣派得立克教堂教长。他对爱尔兰人民的苦难有了更深的了解,于是积极地号召爱尔兰人民为自由独立而斗争,他在晚期作品中,斥责了英国统治集团的腐朽政治,并在一定程度上揭露了资产阶级唯利是图的剥削本质。就在这个时期,斯威夫特完成了他的不朽的讽刺杰作《格列佛游记》(1726)。

斯威夫特晚景凄凉。他年轻时就患脑病,晚年病痛日益加剧,听觉视觉等能力几乎完全丧失。17451019,这位杰出的讽刺家在黑暗与孤苦中告别了人世,终年78岁。位于圣派特立克的墓碑上是他用拉丁文自撰的墓志铭:“他去了,狂野的怒火再不会烧伤他的心。”

 

二、作品提要

《格列佛游记》出版于1726年,一共由四部分组成:利立浦特(小人国)游记、布罗卜丁奈格(大人国)游记、勒皮他(飞岛)游记和慧骃国游记。

第一卷:主人公外科医生莱缪尔·格列佛随“羚羊号”商船出海,在前往东印度群岛的途中遭遇到强风暴的袭击,流落到一个名叫利立浦特的岛国。这是一个迷人的小人国,岛上居民的平均身高只有六英尺,全岛上至皇帝下至百姓,包括一切事物,都因其袖珍性而显得异常可笑。在这里,皇帝一样是不可一世;众大臣献媚邀宠,以其在细绳上跳舞的本领取悦皇帝而获得晋升;因为穿鞋子的跟高低不一相,而形成的“高跟党”和“低跟党”之间明争暗斗,互相倾轧;向邻国不来夫斯库发动战争,原因是两国在人们吃鸡蛋时应该先打破大的一端,还是小的一端的问题上意见相左。格列佛在利立浦特曾一度受宠,但结局很不幸:他受皇帝之命,涉过海峡只手将敌国最大的50艘军舰拖了就走,给对方的军事力量造成致命的打击,可是皇帝贪心不足,居然要格列佛再去把剩下的敌方军舰全部拖到他的港口来,将不来夫斯库整个灭掉,化作利立浦特的一个行省。格列佛没有答应,结果失去了恩宠,遭到了弹劾。在面临被阴谋处死的关键时刻,他侥幸逃脱来到不来夫斯特。不来夫斯特皇帝表示,只要格列佛愿意为他效劳,他就会尽一切力量予他以保护。但格列佛此时已经对一切君王绝了望,他在经历了一些困难后最终回到了自己的祖国。

第二卷:格列佛随“冒险号”商船出海,在途中一次寻找淡水时意外地来到了大人国布罗卜丁奈格。置身于这个巨人国家,格列佛一下子由前卷中的“巨人山”缩为“格里尔特里格”(侏儒),视角也由居高临下变为处处仰视。大人国虽然称不上是格列佛的理想国,但他在这里遇上了一位较为开明的理想的君主。这位君主博学而善良,以一种十分简单的政治和法律统治着自己的国家。格列佛通过五次谈话满怀自豪地将英国的议会、法庭、教会、财政等方面的情况向国王作了介绍,希望得到重视和赞赏。不料,国王大为震惊,断然宣称那一切不过是“贪婪、党争、虚伪、背信弃义、残暴、愤怒、疯狂、仇恨、嫉妒、淫欲、阴险和野心所能产生的最恶的恶果,”染上这些恶劣品质的人,则是“大自然从古到今容忍在地面上抓行的小小害虫中最有毒害的一类”,并断然拒绝了格列佛敬献的火药枪炮的制造方法。大人国国王因“孤陋寡闻”而造成的“无知”与“偏见”令格列佛大为“失望”。

第三卷:由勒皮他(飞岛)等五个游记组成。飞岛暗指英国,它永远悬在空中,象征了英国对爱尔兰的统治和压迫。岛上的人无所事事,却永远在冥思苦想一些遥远、抽象、不切实际的问题,其专注的程度往往需要由佣人用拍子拍打他们的耳朵和嘴巴才听到周围的声音或知道该开口说话。飞岛人的生活虽有地上的人们供养,但高压的统治已使它随时面临来自下面人民的反抗,最后不得不作出让步和妥协。在接下来的游记中,讽刺的矛头指向以哲学家、科学家、历史学家等为对象的拉格多大科学院和政治设计家科学院,对一切不切实际的脱离生产的所谓科学研究和政治肌体上五花八门的毒瘤予以无情的挖苦与针刺。

第四卷:慧骃国游记。“骃”就是马,“慧骃”就是有智慧的马。格列佛在这里见到了具有理性和种种美德的慧骃。与之形成鲜明对比的是一种供慧骃驱使的名为“野胡”的畜生,它们卑鄙龌龊、贪婪好斗、肮脏淫荡、好吃懒做。野胡长得极像人,其中的寓意不言自明。人类不仅绝不能跟慧骃相提并论,就连那毫无理性的、最最可恶的野胡都不如。格列佛最后的处境是尴尬的。他在慧骃国享受了种种在人类中间从未享受过的好处和心灵的快乐,他立志要在这里度过自己的余年。但慧骃们经过认真考虑还是将他放逐了,因为虽然他已经开始学好,但说不定哪天会兽性复发,慧骃怎么也不能容忍与他为伍。回到英国,格列佛的伤心和对慧骃国的留恋渐渐为对他的同类的厌恶所代替。他看到的满眼是野胡。他甚至不让家人靠近。他买了两匹小马养在马厩里,虽然它们无法和慧骃相比,可终究比“野胡”强得多。

 

三、思想内容

大多数读者可能会对乔纳林·斯威夫特的名字较为陌生,但“小人国”、“大人国”的故事倒差不多称得上家喻户晓了。《格列佛游记》在一般人的心中仿佛成了一本儿童读物。其实,书中神奇的想象,夸张的手段,寓言的笔法,固然是一般儿童读物普遍的特点,但《格列佛游记》是以其杰出的讽刺而垂名世界文学史的。小说通过格列佛在利立浦特、布罗卜丁奈格、勒皮他和慧骃国的奇遇,反映了十八世纪前半期英国社会的一些矛盾,揭露批判了英国统治阶级的腐败和罪恶及英国资产阶级在资本主义原始积累时期的疯狂掠夺和残酷剥削。

格列佛是英国一个酷爱航海旅行的人。199554,格列佛应“羚羊号”船长的雇请,乘船到太平洋一带航海,因遇风暴,“羚羊号”触礁沉没了。他只身被风浪刮到利特浦特岛上,上岸后由于炎热和过度劳累而沉沉睡去。醒来后发现被身长六英寸的利特浦特(小人国)人用细绳从头到脚给捆牢在地上,稍一挣扎就被他们用箭猛射,因此只好躺着不动,作了他们的俘虏。利特浦特人用一千五百匹马拖的专车把他运到京城献给国王。由于格列佛象座“巨人山”,是旷古未有的奇观,因此引得当地人都跑来观看,一时万人空巷。该过挑选官员根据在一条悬空的绳子上跳舞技术的好坏而定,绳技越高则官职越高;而该国的两党之争则是由于不同党派所穿的鞋跟的高低而引起的。格列佛由于表现温顺并答应遵守誓约,国王同意恢复其自由。此时,利特浦特帝国正面临另一小人国不来夫斯古帝国海上入侵之虞,战祸是由于两国对于吃鸡蛋时先打破蛋的大端还是小端发生分歧而酿成的。为了制止不来夫斯古帝国的侵略,格列佛涉过海峡,冒着箭雨用绳子和钩子把五十艘最大的敌舰拖回利特浦特国的港口。利特浦特皇帝一直想灭掉不来夫斯古帝国,因此要求格列佛把敌国舰队全部  掠过来。但格列佛不愿“使一个自由勇敢的民族沦为奴隶”,因此得罪了皇帝。不来夫斯古帝国遣使求和时,格列佛又私自向使者表示愿意访问该国,受到利特浦特皇帝的怀疑。接着皇后寝宫失火,格列佛急中生智,撒了一泡  把大火扑灭,因而开罪于皇后。财政大臣又挑拨国王,说格列佛生活费用浩大,造成国库空虚;海军大臣则嫉妒格列佛的功劳。二人串通一气,弹劾格列佛,说他犯了叛国罪,国王决定刺瞎他的双眼,用减少食物的供给来饿死格列佛。格列佛获此消息,立刻泅水逃到不来夫斯古帝国,后来又在该国海岸发现一艘被暴风雨从大船上吹下来的小船。在几千军民的帮助下,格列佛修理好了小船,带着一些牛羊作为食物,启航离开了不来夫斯古,平安回到英国。

格列佛在家呆了些时,又乘“冒险号”再次出海。接着遇上风暴,船被刮得偏离了航线,来到一块不知名的陆地附近。格列佛跟随水手上岸寻找淡水,登岸后独自一人在附近散步。返回时发现一个巨人正在追赶他的伙伴,格列佛吓得回头就逃,又碰见有教堂尖塔那么高的巨人迎面走来,他只好逃进长满四十英尺高的小麦的麦地里躲藏,结果给一个农民捉住。这个农民把格列佛当作玩物带回家去,并让他的小女儿来照料格列佛,让他睡在她的洋娃娃的摇篮里。为了赚钱,这个农民赶集时就把他拿到市镇上售票展示,让格列佛耍把戏。后来又带他到全国各大城市展览,最后来到布罗卜丁内格(大人国)的首都。这个农民发财心切,每天要格列佛表演十场,把他累得奄奄一息。当这个农民眼看无利可图时,便把格列佛廉价卖给了皇后。格列佛在大人国曾经与两只獒犬那样大的老鼠搏斗,受到皇后身边矮子的捉弄,与鹧鸪那样大的黄蜂撕打,被园丁的小狗叼走,给小猴子逮去耍弄。

面对国王,格列佛沾沾自喜地介绍英国的议会、法庭、军事、财政各方面情况及近百年的英国历史。但在国王的诘问之下,反而证明了英国的规章制度并不那么高明;而英国近百年来的历史则是“一大堆阴谋、反叛、暗杀、屠戮、革命和流放。”听到格列佛介绍火药的威力及枪炮的制作时,国王不但不感兴趣,反而认为发明武器的人是人类的公敌。相反,国王认为“谁要能使本来只出产一串谷穗、一片草叶的土地长出两串谷穗、两片草叶”,对人类的功劳和对国家的贡献就都远胜于所有的政客。

格列佛在该国的第三年,陪同国王巡视边疆。由于思乡心切,他假装生病,让人带他到海边呼吸新鲜空气。看过大海后他就钻进自己的小箱子睡觉去了。天空中的鹰错把箱子当成乌龟叼了起来。几只鹰在空中争夺,箱子掉进海里,被路过的一艘船发现,格列佛获救后,乘船回到英国。

归家后不久,格列佛又随“好望角”出海。船在海上遭贼船劫持,格列佛被单独放在小帆船里漂流到几座小海岛上。一天,他忽然发现空中有一座叫“勒皮他”的飞岛,岛上的人用绳子系住把他吊到飞岛上。飞岛上的人相貌异常、衣饰古怪、整天沉思默想。国王和有钱人都得雇一个“拍手”,用一个吹胀的   泡拍他们的口、耳、眼,这样才能提醒他们交谈和看东西。国王和贵族都住在飞岛上,老百姓则住在巴尔尼巴比等三座海岛上。格列佛离开飞岛后,来到巴尔尼巴比进行访问,并参观了岛上的“拉格多科学院”。这所科学院研究的都是些荒诞不经的课题,如从黄瓜里提取阳光,把粪便还原成食物,把冰烧成火药,盖房先盖屋顶后打地基,利用蜘蛛来纺织,转化大理石当枕头或针毡等。结果造成全国遍地荒凉,房屋坍塌,人民无衣无食。

接着,格列佛来到巫人岛。岛上的总督精通魔法,能随意召唤任何鬼魂,格列佛因此会见了亚历山大大帝、汉尼拔、凯撒等古代名将、著名学者和贤人,并与他们交谈,结果发现史书上的记载很多不符合史实,甚至是非颠倒。而后格列佛又游览拉格耐格王国,见到一位长生不老人“斯特鲁布鲁格”。离开该国后,格列佛来到日本,然后乘船回英国。

格列佛回家后五个月,受聘为“冒险家号”船长,再次乘船出海。途中水手叛变,把他囚禁了几个月,然后放逐到一块不知名的陆地上,这便是“慧骃国”。在这里,格列佛遭到一种形状象人名叫“耶胡”的畜牲的围攻,他们没有理性,用手和脚行走。幸亏一匹“慧骃 ”(马)的到来才给他解了围。原来马是该国有理性的居民和统治者,而耶胡则是马所  养和   使的畜牲。格列佛的举止言谈在慧骃国的马民看来是一只有理性的“耶胡”,因此引起了他们的兴趣。格列佛很快学会了该国语言,应主人的邀请,他谈到在世界其他地方马是畜牲,并要服各种劳  ,而象他那样的“耶胡”则具有理性,并且是马的主人。这使慧骃感到震惊。格列佛还谈到英国的情况:奥伦治亲王发动的英法战争;律师的颠倒黑白、敲诈勒索;女王生活的奢侈和人民所过的悲惨生活。他还谈到谋取首相职位的手段之卑鄙及首相往往受制于一位年老女仆或亲信的跟班等。因此,慧骃认为象格列佛那样的“人类”的所谓理性,只能助长他们“天生的罪恶特征”;而所谓“保护人民的法律”,则只会使人民家破人亡。

格列佛受到慧骃各种美德的感化,决心在慧骃国过一辈子。但是慧骃国全国代表大会一致通过要消灭全国的耶胡而用较温驯的驴子来代替它们。格列佛由于是一只有理性的“耶胡”而得以免死,但必须立即离开慧骃国。格列佛无奈,只好乘小船离开了该国。他在海上获救后回到英国。从此,格列佛看破红尘,终于与马为友。

通过以上的故事简介,可以看出斯威夫特所要表现的思想:

第一卷利立浦特游记的主要讽刺对象是英国统治阶级的腐败政治和各个统治集团之间的矛盾。利立浦特的宫廷也就是具体而微的英国朝廷。小人国的统治阶级也和英国的统治阶级一样扩军备战,明争暗斗。斯威夫特通过格列佛的遭遇揭露了小人国统治集团的阴险毒辣,假仁假义,通过对小人国宫廷的解剖挖苦鞭挞了英国的统治阶级,揭露了统治集团之间的内部矛盾。字里行间极尽嘻笑怒骂之能事。刻画真实,入木三分。虽然第一卷中没有直接描写统治阶级和人民群众之间的矛盾,但是从小人国政治腐败,连年进行对外战争等等情况来看,利立浦特的人民在统治阶级的压榨下生活是极为困苦的。

第二卷的主要内容依然是对英国统治阶级的腐化败坏和不合理的政治社会制度的批判和抨击。斯威夫特在这里表达了他对英国统治集团和直接危害人民的走狗的极端痛恨。另外,斯威夫特还进一步表达了他的反战思想。十七、八世纪英国统治者为了争夺海外殖民地,一向违反人民的意志扩军奋战,斯威夫特则坚决反对战争。他借大人国国王之口表达了他对战争的痛恨,用反语法谴责了贪婪好战的统治阶级。期威夫特的理想国家就是开君主、贵族和人民三方面保持势力均衡的法治国家。他的政治主张是资产阶级的,即在开君主的治理下贵族和资产阶级妥协的政体。斯威夫特受时代和阶级的限制,也只能提供这样的理想。

第三卷勒皮他游记结构比较松散,但是讽刺的范围却很广泛。斯威夫特在写作这一卷时参加爱尔兰人民争取独立自由的斗争,因此揭露宗主国和殖民地之间的矛盾也更为尖锐。斯威夫特借飞岛上的统治者来讽刺英国的统治集团--国王和大臣。而其中关于林达里诺人民起义的一段描写,在某种程度上反映了爱尔兰人民反抗英国统治者压迫的斗争。斯威夫特当时积极参加爱尔兰人民的斗争,受到人民的鼓舞和支持,因此才能写出这样尖锐的讽刺作品,揭穿了英国统治集团色厉内茬的真面目。

第四卷慧骃国游记是最有争议的一部分。在斯威夫特刚刚告别人世之后,一场旷日持久的针对第四卷的抨击就开始了,到了19世纪,这种抨击达到顶点。评论家们纷纷指责斯威夫特,说他丑化、仇视人类,用萨克雷的话说,他是“一个恶魔,急切地叫嚣着,咬牙切齿地诅咒人类,撕下了每一缕端庄,抛却了每一点男子气概,没有羞耻,言辞肮脏、思想肮脏,暴怒、狂野、污秽可憎。”斯威夫特是不是反人类呢?人类的发展,一方面展示了它的真正的文明和美德,同时也更全面地暴露了它的堕落和丑恶。不少人只愿意看到光明的一面,也总有一些人非要揭短露丑,以唤起人们的惊醒。讽刺作家便属于后者。当然,批判和讽刺到底不如赞美诗那样听起来顺耳,这也就解释了为什么从古到今不肯唱赞美诗的作家十有八九命运不佳,有的甚至落得非常凄惨的下场!斯威夫特无疑也是不幸中的一个。

 

四、艺术特色

《格列佛游记》不但具有深刻的思想内容,而且具有比较完美的艺术形式。

首先,斯威夫特利用虚构的情节和幻想手法刻划了当时英国的现实。同时他也是根据当时英国的现实才创造出一个丰富多彩的、童话般的幻想世界。斯威夫特的幻想世界是以现实为基础的,而现实的矛盾在幻想世界中则表现得更为集中突出。比如一六八八年英国政变后,托利党和辉格党争权夺利,互相倾轧,而实际上他们都代表贵族和资产阶级的利益。斯威夫特抓住了议会党派斗争的本质特点,创造了小人国的高跟党和低跟党。再如针对英国对爱尔兰的统治和剥削,斯威夫特创造了飞岛上的人与地上的人民之间的斗争。这些虚构的情节就把现实表现得更为强烈、更为集中、更为典型,而且更带普遍性。十八世纪初年的英国虽然距今有二百多年,可是我们今天读了《格列佛游记》,还深深地感到它的许多情节仍有现实意义。现在资本主义国家也有形形色色的资产阶级政党争权夺利,揭开它们的外衣来看,还不都是代表着反人民的统治阶级。帝国主义表面上侈谈和平而事实上是在扩军备战等等,和小人国的情形又有什么不同呢?《格列佛游记》的艺术魅力也就在这里。斯威夫特的幻想和现实是和谐的、统一的,格列佛在小人国、大人国、飞岛、马国的遭遇各不相同,但都安排得合情合理,毫无破绽。他每到一个幻想国度都受到不同的待遇,绘声绘色,使作品具有艺术的真实感,这种真实感具有巨大的感染力,从而使讽刺达到高度的效果。

《格列佛游记》的讽刺艺术是杰出的,作者的讽刺手法也是多种多样的。他以漫画式的夸张技巧无限扩大了耶胡、勒皮他人和长生不老的人的可恶和怪诞的形象,他还以一本正经的严肃态度、细致逼真的细节描写刻画了小人国的生活和斗争,极为成功地反映出当时英国的现实。斯威夫特还善于用严肃认真的口吻叙述渺小无聊的事情,从而产生了强有力的反讽效果。例如作者本来是反对设计家废除口语以物示意的办法的,但他却以愤慨的心情谈到妇女怎样和俗人、文盲联合起来反对取消日常的语言。他说:“俗人常常是与科学势不两立的敌人。”他分明是在批评英国的殖民政策,却偏偏要声明这和大不列颠民族无关。反语使读者能更深刻地体会到作者的本意。斯威夫特还善于用严肃认真的口吻叙述渺小无聊的事情。关于利立浦特的历史的叙述就是极好的例子。特别值得提出的是,斯威夫特的讽刺艺术具有高度的概括性。小人国的大臣的绳技表演,拉格奈格的臣子谒见国王时要舔地板,刻划出了贵族大臣的种种谄媚丑态;国王把毒粉撒在地上毒死舔地的廷臣又是何等残暴。耶胡为了争夺发亮的石头而打得头破血流,这和今天资本主义国家的资本家为了利润而互相倾轧又有什么区别?

 

五、片断赏析

小说第一卷的第一章、第四章、第五章是其中精彩片断。

他们的整支海军舰队。大致说来,这是个十二分之一的缩微国度,作者不厌其烦地描述格列佛一餐吃了多少鸡鸭牛羊,喝了多少桶酒,等等,一遍又一遍地提醒读者牢记这个比例。例如,小人国的人为了把他这个庞然大物运到京城,动用了五百名工匠,制造了一个长七英尺、宽四英尺、有二十二个轮子的木架,又费尽艰难的把他抬到木架上。

 在如此这般的玩具世界里,所有的雄心和格列佛历险的第一地是小人国利立浦特。 小人国实在小,格列佛一手就能拖动邀宠、政争和战事都不免显得渺小委琐。党派之争以鞋跟高低划分阵营,“高跟党”和“低跟党”你争我斗,势不两立;相邻的国家都想战胜并奴役对方,他们互相指责乃至相互开战,争论吃鸡蛋应先敲破哪一头;国王用比赛绳技的方法来选拔官员;为了获得国王赏给的几根缠在腰间的彩色丝绒,官员做各种可笑的表演。利立浦特的朝廷处处令人想起英国。当年的英国读者看到高跟党和低跟党尔虞我诈,自然联想到托利和辉格两党的争权夺利;看到利立浦特和隔海邻国打仗,不由得会想起英法之间的连年征战。就连那嫉妒、陷害格列佛的财政大臣佛林奈浦也被人们认定是以当时的内阁首脑瓦尔浦尔为原型的。借助尺度改变而产生的陌生感,人们对这些熟悉的事物或政治景象生出意想不到的新的洞见,明明白白地看到了它们的局限乃至其可鄙可笑的本相。

作家把虚构的情节、幻想的故事和对现实社会的揭露讽刺紧密地结合起来。他大量采用象征影射、夸张温画的手法,做到寓意深刻,战斗气息浓厚。如对小人国的描写,实际上反映了作家对伦敦印象。在这里,作家主要讽刺了英君主制度的腐败和统治集团之间的矛盾。以跳绳高低来选拔官吏的作法,嘲笑了官吏们无才无德,他们只要灵巧,能取悦统治者就能升任大官。高跟党与低跟党,影射了英国当时两大政党——托利党和辉格党。这两个党并没有什么本质差别,差别只在于鞋跟的高低而已。作家以此来讽刺英国议会中无原则的党派纷争。大端派和小端派的争执,象征当时天主教和新教之间斗争。作品中利立浦特指是英国,不来夫斯古指的是法国。因为这两国在争夺西班牙王位继承权的战争中,英国曾利用宗教进行煽动(英国信奉新教,法国信奉天主教),发动对法国作战。

小说的第二卷是写格列佛的第二次出海也很精彩,特别是第二卷的第七章,表达了斯威夫特的反战思想。格列佛为了要给国王留下更好的印象,主动提出要教他战争的技术,因为布罗卜丁奈格尚未发现或发明火药等东西,这是本章节的主要内容。十七、八世纪英国统治者为了争夺海外殖民地,一向违反人民的意志扩军备战,斯威特则坚决反对战争。他借大人国国王之口表达了他对战争的痛恨。格列佛向国王介绍火药枪炮的威力,并愿把制造方法献给国王,竟受到严词申斥;国王“很惊异像我这样一个卑鄙无能的昆虫竟能有这样不人道的想法,谈起来还随随便便,似乎对于我所描写的那种杀人机器所造成的最普通的结果和流血破坏的情景全然无动于衷。最先发明这种武器的人一定是魔鬼之流,人类公敌。”格列佛慨叹地说:国王拒绝接受这个建议真令人难以置信。心胸狭隘,目光短浅竟会产生这样的影响。“……如果他不放这个机会,他很可能会成为他属下人民的生命、自由和财产的绝对主宰。”斯威夫特用反语法谴责人贪婪好战的统治阶级。

第四卷故事叙述的特点与头二卷游记不一样,不再把注意力集中到现实主义的细节描写上,但仍然写得引人入胜,讽刺变得更加尖锐,更加辛辣。

 格列佛来到没有金钱、没有军队警察的马国,为了让他的慧骃马主人理解人何以会不辞万难去欺骗抢劫、杀人放火,他费了半天的唇舌解释钱的用处。通过这一段关于“钱”的深入肯綮的评论,格列佛斥责人“天性”贪婪奢侈。在他的描述中,造成穷人的贫困和种种罪孽的,不是泛泛的贪欲,而是在资本主义生产和生活方式长足发展之际的特定世态和心态,是商业化进程像魔术一样召唤出的空前的财富和空前的享受方式。不过,在当时的人们看来,金钱的魔力是如此神通广大、如此地掌握了全社会上上下下的人,因而怀疑甚至认定人的本性贪婪,几乎是势在必然的。

 慧骃国的野兽中有一种耶胡,格列佛最后辨认出这一劣种竟然是人类,感到无限恐怖。如果我们意识到,期威夫特描写这些毛茸茸、赤身裸体的野兽耶胡的直接外部形态时,既还没有人提出动物进化的见解,也还没有人提出人与猿之间联系的看法,我们就会感到更加惊异。不久,格列佛被带互一匹灰马即一只有地位的慧骃家里,他在那里表现出与前几卷游中同样的学习语言的能力。“我的主人非常好奇,而且很不耐烦,就在闲时候花上许多小时来教导我。它坚信(这是后来它告诉我的)我一定是一只耶胡,但是我干净、有礼貌、能接受教导,使它感到惊奇。这些品质跟这种动物是完全矛盾的。”

 第五章写到慧骃请格列佛讲述他的国家的历史,格列佛欣然答应,详细讲述了多次国内和国外的战争。接着还介绍他们的文明教养。最后,格列佛完全认识到慧骃的优越性,高高兴兴地定居下来,与它们生活在一起,向他们学习。遗憾提,慧骃国全国代表大会不允许一只耶胡永远与它们生活在一起,再好的耶胡也不行,并且下了驱逐令。他痛不欲生,但后来还是顺从了。他没法制造了一条小船,乘船到了一个荒无人烟的小岛。欧洲耶胡的一条船的船员在岛上发现了他。尽管他强烈反对,他们还是坚持要把他带回到文明社会中去。

 在慧骃国游记中,特别在第四章中,小说从内容、风格到叙述人定位都发生了显著的变化。此前,小说尚有一层与航海日志等一脉相传的“科学”“理性”外包装。格列佛反反复复地历数各种东西的数量、尺寸和比例,使小说世界与我们的常识世界相衔接,说服读者在一定程度上接受被描述的景象的合理性和可信性。但是这时数字罚列和各式帐单统统都消失了。简洁明了的文风虽然依旧,但被描述的已是人兽颠倒的怪诞景象:马成了理性的载体,而人则化作下等动物耶胡。斯威夫特不断用种种难以消受的细节——如人形动物耶胡如何脏,如何臭,如何屎尿横飞、贪婪刁蛮等等——来刺激读者不堪负担的感受能力;逆启蒙派把人视为“理性动物”的说教而行,把日益被文明所压抑的人类的“肮脏”生理活动推到文字的前台,显现于光天化日之下。格列佛本人不但成了直接的议论者和讽刺者,而且从马国归家以后行为极其乖张任诞,几乎也沦为挖苦的漫画形象。由于这种种描写,很多人(包括名作家萨克雷和赫胥黎等)认为斯威夫特“厌恨人类”。但是另一方面,伏尔泰却把他称为“英国的拉伯雷”——因为,像拉伯雷的作品一样,《格列佛游记》与民间文学有着深刻的血缘关系,其恣肆的笔触和狂欢化的想象其实是高扬生命旋律的。可以说,斯威夫特以其特殊方式折射着他所存身的社会的两面性:既以夸张渲染时代的生气、更藉荒唐痛斥时代的弊端。在厌恨和悲观背后,应是一种苦涩的忧世情怀。


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